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Dakar 2023, etapa 14: ¡Kevin Benavides gana su segundo Touareg!

Kevin Benavides se ha llevado también la etapa 14 del Dakar 2023, la última, para coronarse por segunda vez Campeón. Toby Price y Pablo Quintanilla han completado el podio hoy. Tras levantar el ‘Touareg’ por primera vez en 2021 con Honda, el argentino repite hito pero esta vez al manillar de una KTM y después de ganar las dos últimas etapas del raid.

Toby Price, líder ayer, ha acabado cediendo el primer lugar en RallyGP por 43 segundos, mientras que Skyler Howes ha sido tercero a 5:04 segundos.

Romain Dumontier, en el puesto 14 de la general, se ha impuesto en la categoría Rally2.

Tosha Schareina y Lorenzo Santolino, en el puesto 9 y 12 han sido por ese orden nuestros mejores baluartes hoy. El segundo, por cierto, ha cerrado este 45º Rally Dakar en el noveno de la clasificación general a 1h17:03 segundos de Kevin Benavides. Schareina, en cambio, lo ha hecho en el 12+1 lugar a 1h54:46 segundos del argentino de KTM.

Dakar 2023 etapa 14

La etapa 14 del Dakar 2023 de kilómetros entre Al-Hofuf y Damman con 135 km de especial y 281 km de enlace, la última de esta 45 edición del raid, ha desembocado en el litoral del Golfo Arábigo. Pese a ser una especial junto a la playa, el recorrido ha sido rápido, por lo que, a priori, había poco margen para hacer tambalear las clasificaciones.

Un español, hace los honores

Como rige el reglamento del Rally Dakar, en esta última etapa, el orden de partida de los pilotos ha sido el inverso a la clasificación general. De ahí que el primero en abrir pista hoy haya sido uno de los nuestros: Rubén Saldaña. «Con 41 años, hago realidad uno de los sueños de mi infancia», declaraba el farolillo rojo de la general antes de llegar a Arabia Saudita. Ya os podéis imaginar cómo estaba siendo el primero en partir esta mañana. ¡No cabía en sus zapatos de contento!

Los dos máximos candidatos a conquistar el ‘Touareg’ 2023, con permiso de Skyler Howes, Kevin Benavides y Toby Price han salido antepenúltimo y último respectivamente; justo por detrás del norteamericano. Los tres iban a poder beneficiarse de las rodadas del pelotón, por lo que todo apuntaba a una batalla épica entre ellos. En especial, entre los dos pilotos oficiales de KTM, a quienes les separaban esta mañana tan sólo 12 segundos.

Dakar 2023 etapa 14

En la jornada de ayer, la etapa 13 del Dakar 2023, Kevin Benavides se detuvo en el km 55 para echar un capote a su compañero de equipo Matthias Walkner, que acababa de dar con sus huesos contra el suelo. El argentino reanudó la ruta unos 20 después y se empleó a fondo hasta la meta. Tras recuperar el tiempo que dedicó a asistir a Walkner, se llevó finalmente la etapa. «Solo queda un día y me toca darlo todo. Los resultados serán decisivos en la meta».

 

Cuarto en la anteúltima etapa del rally pese a protagonizar una pequeña caída y un error de navegación (en el PK 130), Toby Price logró mantener su ventaja en la general. “Me hubiera gustado llegar con más ventaja, la verdad. Mañana realmente va a ser una carrera hasta la línea de meta. Pero daré todo lo que tengo y veré dónde terminamos”, explicaba el australiano.

Dakar 2023 etapa 14

Skyler, a 1:31 segundos lo tenía algo más complicado. «La última etapa va a ser muy rápida, no creo que pueda marcar la diferencia… El resultado hoy será decisivo», declaraba ayer el estadounidense.

Por cierto, Price iba a pelear por su tercer Dakar (2016 y 2019, ambos con KTM) y Benavides por su segundo entorchado (en 2021 lo ganó con Honda), el primero con KTM. ¿Howes? Soñaba con el primero.

Barro en el km 29

Muchos motoristas se han topado con barro a la altura del km 29 de la especial del día. El lodo frenaba su avance y eran muchos los que estaban dejándose preciados minutos. ¡Un último escollo antes de cruzar la meta final!

 

Igualdad absoluta entre Price y KB

En el primer parcial en el km 33, Kevin Benavides marcaba el mejor tiempo tan solo 12 segundos por delante de Price. Exactamente el mismo tiempo que sacaba el australiano al argentino en la general. Los dos pilotos oficiales de KTM se encontraban pues igualados al máximo en ese momento. Skyler Howes, en cambio, registraba el séptimo mejor crono y cedía ya 1:40 segundos ante KB.

¡Arrancaba el esprint final entre Price y Benavides! Y no parecía que hubiera consigna de equipo.

 

De acabar así la etapa, con KB siendo 12 segundos más rápido que Price, ¿quién ganaría este Dakar 2023? Pues la regla es la misma que para cualquier especial (a excepción del prólogo). Ganaría el piloto mejor situado en la especial anterior. Es decir, en caso de empate en la meta de hoy, ganaría Kevin Benavides por haber vencido en la etapa de ayer.

Dakar 2023 etapa 14

Kevin Benavides al ataque

En el segundo parcial del km 68, Kevin Benavides continuaba ganándole tiempo a Toby Price. El argentino, eso sí, ya sacaba 1:49 segundos al australiano. El ganador del Dakar 2021 estaba rozando con la yema de sus dedos su segundo ‘Touareg’, con 1:37 segundos de ventaja en la general provisional sobre su compañero de equipo.

Superado el km 100, el PK 102 para ser exactos, KB seguía marcando la pauta, aunque Price le recortaba 20 segundos para situarse tercero. Por desgracia para el australiano, su desventaja era de 1:37 segundos y únicamente restaban 34 km para llegar a meta.

 

¡Segunda Dakar para KB!

De ahí hasta el final… no hubo milagro para Price, y mucho menos para Howes. Kevin Benavides se llevaba la especial (la segunda seguida tras imponer su ley ayer)… ¡y la competición!

KB se ha adjudicado esta etapa 14 del Dakar 2023 con un tiempo de 1h15:17 segundos, seguido de Toby Price, segundo a 55 segundos, y Pablo Quintanilla, tercero a 3:15 segundos. Daniel Sanders, cuarto a 3:35 (con 3 minutos de penlaización por exceso de velocidad), y Skyler Howes, quinto a 3:45 segundos.

 

Asimismo, el argentino de KTM ha ganado así su segundo Dakar, el primero con la marca austriaca, con un acumulado final de 44h27:20 segundos y por apenas 43 segundos de ventaja sobre Toby Price. Skyler Howes, en cambio, ha sido tercero a 5:04 segundos de KB.

Siguiendo con la general, Pablo Quintanilla, segundo la pasada edición, ha terminado a un paso del podio de este año a 19 minutos del vencedor. Su compañero Adrien Van Beveren, cuarto en 2022, en cambio, lo ha hecho en quinto lugar con 20:30 segundos de retraso con respecto a KB. Luciano Benavides, hermano de Kevin y vencedor de hasta 3 especiales este año, y Daniel Sanders han acabado sexto y séptimo, respectivamente, a más de 22 y 25 minutos del ganador de esta 45 edición.

Por cierto, Romain Dumontier se ha impuesto en la categoría Rally2 a lomos de su HVA HT Rally Husqvarna Racing. El francés, por cierto, ha acabado en el puesto 14 de la general (fue el 17 en 2022).

Dakar 2023 etapa 14

KB, en el club de los bicampeones

Kevin Benavides se une así a Sam Sunderland y al propio Price como pilotos en activo que han llevado la prueba en dos ocasiones. También la han ganado en dos o más veces los pilotos Gaston Rahier (2), Fabrizio Meoni (2), Richard Sainct (3), Hubert Auriol (3), Edi Orioli (4), Marc Coma (5), Cyril Neveu (5), Cyril Despres (5) y Stephane Peterhansel (6).

Por cierto, gracias a su victoria, KB es el primer líder del Mundial de Rally-raid 2023 o W2RC.

Dakar 2023 etapa 14

Los españoles

Tosha Schareina y Lorenzo Santolino, en el puesto 9 y 12 a 5:47 segundos y 7:37 segundos del ganador, respectivamente, han sido por ese orden nuestros mejores baluartes hoy. El segundo, por cierto, ha cerrado este 45º Rally Dakar en el noveno de la clasificación general a 1h17:03 segundos de Kevin Benavides. Schareina, en cambio, lo ha hecho en el lugar 12+1 a 1h54:46 segundos del argentino de KTM.

Además de Schareina, segundo mejor rookie de la anterior edición, y Santolino también ha estado en las primeras posiciones en esta etapa 13 del Dakar 2023 Joan Pedrero. Eso sí, el experimentado piloto catalán ha completado la etapa con 16:07 segundos de desventaja con respecto al ganador del día para acabar en el puesto 25.

A su estela, Jorge Vega, quien ha cruzado la meta en el puesto 26. En su quinta participación en el Dakar, el madrileño, ha acabado segundo en la categoría ‘Original by Motul‘ debido a un problema mecánico en la etapa 13 por el que el madrileño estuvo parado 20 minutos. Aún así, primera presencia del de Yamaha en el podio.

Rubén Saldaña ha llegado en el puesto 41, mientras que Toni Vingut lo ha hecho en el 53. Dieciseis plazas por detrás, Javier San José. Fernando Domínguez, cambio, lo ha hecho en el 81. Rachid Al-Lal en el 84 y Sergio Vaquero ha entrado en el 88.

Dakar 2023 etapa 14

Clasificación Etapa 14

1. Kevin BENAVIDES (KTM), 1h15:17 segundos

2. Toby PRICE (KTM), a 55 segundos

3. Pablo QUINTANILLA (Honda), a 3:15 segundos

4. Daniel SANDERS (GasGas), a 3:35 segundos

5. Skyler HOWES (Husqvarna), a 3:45 segundos

9. Tosha SCHAREINA (GasGas), a 5:47 segundos

12. Lorenzo SANTOLINO (Sherco), a 7:37 segundos

25. Joan PEDRERO (KTM), a 16:07 segundos

26. Jorge VEGA (Yamaha), a 16:31 segundos

41. Rubén SALDAÑA (KTM), a 27:12 segundos

53. Toni VINGUT (Yamaha), a 33:15 segundos

69. Javier SAN JOSÉ (KTM), a 51:07 segundos

81. Fernando DOMÍNGUEZ (KTM), a 1h20:34 segundos

84. Rachid AL-LAL (Husqvarna), a 1h35:56 segundos

88. Sergio VAQUERO (KTM), a 2h26:09 segundos  

Dakar 2023 etapa 14

Así terminó el Dakar 2023

1. Kevin BENAVIDES (KTM), a 44h27:20 segundos

2. Toby PRICE (KTM), a 43 segundos

3. Skyler HOWES (Husqvarna), a 5:04 segundos

4. Pablo QUINTANILLA (Honda), a 19:02 segundos

5. Adrien VAN BEREVEN (Honda), a 20:30 segundos

9. Lorenzo SANTOLINO (Sherco), a 1h17:53 segundos

13. Tosha SCHAREINA (GasGas), a 1h54:46 segundos

23. Joan PEDRERO (KTM), a 4h29:11 segundos

30. Jorge VEGA (Yamaha), a 8h18:23 segundos

65. Sergio VAQUERO (KTM), a 20h27:46 segundos  

66. Toni VINGUT (Yamaha), a 20h55:12 segundos

69. Javier SAN JOSÉ (KTM), a 21h27:45 segundos

82. Rachid AL-LAL (Husqvarna), a 33h52:30 segundos

83. Fernando DOMÍNGUEZ (KTM), a 36h43:26 segundos

89. Rubén SALDAÑA (KTM), a 155h33:53 segundos

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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